การพิมพ์ 3 มิติทำงานอย่างไร

ลองนึกภาพปืนกาวร้อนที่ควบคุมโดยหุ่นยนต์ซึ่งใช้พลาสติกแทนกาว และคุณมีพื้นฐานของเครื่องพิมพ์ 3 มิติแล้ว เส้นพลาสติกถูกป้อนเข้าไปในหัวพิมพ์ ซึ่งถูกทำให้ร้อนขึ้นเพื่อละลายวัสดุ หัวพิมพ์เคลื่อนที่ได้อย่างแม่นยำในสามมิติ และวางเส้นพลาสติกลงบนแท่นพิมพ์ ซึ่งเป็นตารางที่ใช้พิมพ์ เครื่องพิมพ์ทำเช่นนี้ซ้ำแล้วซ้ำเล่า โดยสร้างชั้นของพลาสติกขึ้นจนกลายเป็นชิ้นส่วน 3 มิติ

ทุกอย่างเริ่มต้นด้วยโมเดล 3 มิติ

วัตถุทุกชิ้นที่พิมพ์ด้วยเครื่องพิมพ์ 3 มิติเริ่มต้นด้วยโมเดล 3 มิติ สิ่งเหล่านี้มักจะทำในโปรแกรม CAD ที่ออกแบบมาสำหรับการทำงานกับโมเดล 3 มิติในโลกแห่งความเป็นจริง เช่น TinkerCAD, Fusion360, หรือ Sketchup. สิ่งนี้แตกต่างเล็กน้อยกับการสร้างแบบจำลอง 3 มิติสำหรับภาพยนตร์หรือเกม แม้ว่าคุณจะสามารถพิมพ์ตัวเลขที่มีรายละเอียดมากจากซอฟต์แวร์การสร้างแบบจำลอง 3 มิติแบบดั้งเดิมได้อย่างแน่นอน

ข้อดีอย่างหนึ่งของเครื่องพิมพ์ 3 มิติคือสามารถพิมพ์ได้เกือบทุกอย่าง บางรุ่นมีความซับซ้อนมากจนไม่สามารถทำได้ด้วยเทคนิคการผลิตแบบดั้งเดิม เช่น การขึ้นรูปหรือการกำหนดเส้นทาง CNC และนั่นคือสิ่งที่เครื่องพิมพ์ 3D เป็นผู้นำที่ชัดเจน อย่างไรก็ตาม สิ่งเหล่านี้ไม่ได้ใช้สำหรับทำรูปทรงเรขาคณิตแฟนซีเท่านั้น เนื่องจากมักจะถูกกว่ามากสำหรับแผนก R&D ของโรงงานขนาดใหญ่ในการพิมพ์โมเดลเดียวด้วยพลาสติก แทนที่จะสร้างทั้งโรงงานเพื่อทำชิ้นส่วนจริง สิ่งนี้เรียกว่าการสร้างต้นแบบ การทำแบบร่างคร่าวๆ เพื่อช่วยทดสอบสำเนาสุดท้ายโดยไม่ต้องเสียเวลาและวัสดุอันมีค่า

การตัดแบบจำลองสำหรับการพิมพ์

เนื่องจากเครื่องพิมพ์ไม่เข้าใจวิธีการใช้ตาข่าย 3 มิติที่ซับซ้อนและเปลี่ยนเป็นแบบจำลองที่พิมพ์ออกมา โมเดล 3 มิติจึงต้องถูกถอดรหัสเป็นข้อมูลที่เครื่องพิมพ์สามารถเข้าใจได้ กระบวนการนี้เรียกว่าการแบ่งส่วน (slicing) เนื่องจากจะทำการสแกนแต่ละเลเยอร์ของโมเดล และบอกให้เครื่องพิมพ์ทราบว่าควรย้ายหัวพิมพ์อย่างไรเพื่อสร้างแต่ละเลเยอร์ตามลำดับ จบด้วยตัวแบ่งส่วนข้อมูล โปรแกรมที่จัดการทั้งหมดนี้ให้คุณ เช่น CraftWare หรือ Astroprint.

ตัวแบ่งส่วนข้อมูลจะจัดการกับ “การเติม” ของโมเดล โดยสร้างโครงสร้างตาข่ายภายในโมเดลที่มั่นคงเพื่อให้มีความเสถียรเป็นพิเศษ นี่เป็นพื้นที่หนึ่งที่เครื่องพิมพ์ 3D เปล่งประกาย—พวกเขาสามารถพิมพ์วัสดุที่แข็งแรงมากและมีความหนาแน่นต่ำมาก โดยสร้างช่องอากาศภายในแบบจำลองอย่างมีกลยุทธ์และทำให้เบาลงมาก

อีกสิ่งหนึ่งที่ตัวแบ่งส่วนข้อมูลจัดการคือคอลัมน์สนับสนุน เนื่องจากเครื่องพิมพ์ไม่สามารถวางพลาสติกบนอากาศบางได้ จึงต้องสร้างเสาค้ำเพื่อให้เครื่องพิมพ์เชื่อมช่องว่างได้ สิ่งเหล่านี้ถอดออกได้แต่ใช้ในกระบวนการพิมพ์เพื่อให้แน่ใจว่าจะไม่ยุบ

  สวัสดี

เมื่อตัวแบ่งส่วนข้อมูลเสร็จสิ้น มันจะส่งข้อมูลไปยังเครื่องพิมพ์ 3D เพื่อเริ่มกระบวนการพิมพ์

รอเวลานาน

เมื่อเครื่องพิมพ์เริ่มทำงาน คุณจะสังเกตเห็นปัญหาหลักของการพิมพ์ 3 มิติในปัจจุบัน นั่นคือ การทำงานช้าอย่างน่าสยดสยอง แม้ว่าเครื่องพิมพ์ 2D สามารถพิมพ์หนังสือทั้งเล่มได้ภายในไม่กี่นาที แต่งานพิมพ์ 3 มิติส่วนใหญ่จะใช้เวลาหลายชั่วโมงหรือหลายวันกว่าจะพิมพ์เสร็จ และถ้าคุณทำการตั้งค่าผิดพลาด กำหนดค่าตัวแบ่งส่วนข้อมูลผิด หรือเพียงแค่ชนกันเล็กน้อย คุณอาจสูญเสียงานพิมพ์ทั้งหมด

มีเทคโนโลยีที่เร็วกว่าซึ่งทำให้เกิดการกระเซ็นในอุตสาหกรรม เช่น Carbon M1 ซึ่งใช้เลเซอร์ที่ยิงเข้าไปในเตียงของเหลวและดึงงานพิมพ์ออกมา เร่งกระบวนการให้เร็วขึ้นอย่างมาก แต่เครื่องพิมพ์ประเภทนี้ซับซ้อนกว่าหลายเท่า ราคาแพงกว่ามาก และใช้งานได้เฉพาะกับพลาสติกจนถึงตอนนี้

ฉันควรซื้อเครื่องพิมพ์ 3 มิติหรือไม่

หากคุณไม่สนใจในการออกแบบและพิมพ์ชิ้นส่วน คุณก็จะไม่ต้องเปลี่ยนเครื่องพิมพ์ 2D ที่น่าเบื่ออีกต่อไปในเร็วๆ นี้

เครื่องพิมพ์ที่ผู้บริโภคส่วนใหญ่จะซื้อมักจะพิมพ์ด้วยพลาสติก แม้ว่าจะมีเครื่องพิมพ์ที่แปลกใหม่ (และมีราคาแพง) ที่ใช้ในอุตสาหกรรมที่สามารถพิมพ์อะไรก็ได้ มีแม้กระทั่งเครื่องพิมพ์ 3 มิติที่สามารถพิมพ์เนื้อเทียมได้ เทคโนโลยีมีการเคลื่อนไหวอย่างรวดเร็วและมีนัยสำคัญในหลายอุตสาหกรรม แน่นอน สักวันหนึ่ง คุณจะสามารถพิมพ์อาหารรสเลิศจากเครื่องพิมพ์อาหารที่กินได้ แต่จนกระทั่งถึงตอนนั้น มันยังคงเป็นงานอดิเรกและอุปกรณ์อุตสาหกรรม

ด้วยราคาที่ลดลงตลอดเวลา อาจเป็นงานอดิเรกที่สนุก โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ถ้าคุณสร้างอะไรก็ตามที่ใช้โมเดลพลาสติกขนาดเล็ก

เครดิตรูปภาพ: Kaca Skokanova/Shutterstock

เรื่องล่าสุด

x